应对土地退化:化挑战为机遇

17 六月 2016

应对土地退化:化挑战为机遇 宁夏抗击沙化和改善人民生活项目

文霭洁

土地资源是极其宝贵但又极其脆弱的。土地在生产粮食、保护生物多样性、以及天然水循环中的都发挥着重要作用,并且是地球重要的碳库。然而,当经济、社会和科技的飞速发展给人类带来高度繁荣的时候,人类赖以生存的土地却正在以惊人的速度退化。

我们生活的地球表面只有30%是陆地,然而其中严重退化的土地面积已经达到惊人的四分之一,并正以每年1200 万公顷的速度递增。中国的情况亦不容乐观:全国超过 40%的土地正面临荒漠化、水土流失和肥力下降的困境。

    土地一旦退化,就失去了其孕育作物及维持人类生计的能力。据估计,世界上有近 40%的退化土地分布在贫困人口比例最高的地区。

    然而,前路并非一片晦暗。只要我们携手应对土地退化问题,就有机会化挑战为机遇,引入综合治理手段,在治理土地退化的同时成功解决气候变化、生态系统保护等当今世界最为紧迫的环境问题。

    1994 年,旨在遏制土地退化现象的《联合国防治荒漠化公约》正式签署。今天是“世界防治荒漠化和干旱日”,值此之际,我想着重强调土地退化、气候变化和生态系统之间的紧密联系。

    土壤作为重要的碳库,所存储的碳总量超过了全部植被和大气存储的碳的总和。可持续土地管理(Sustainable Land Management)一方面能保障土地的产出,另一方面能够预防并减少使用土地对于植被和土壤带来的负面影响,进而保护土地在适应和减缓气候变化方面的能力。

    自加入联合国开发计划署驻华代表处以来,我对开发署采用可持续土地管理的方法来促进环境保护的工作印象深刻。其中一个项目是帮助北京密云荒山上原本管理不善的森林恢复其原有的生态功能。该项目通过树木移栽以及改善森林管理等可持续的新措施,增强了森林的生态功能并改善土壤质量。该方法还增强了森林捕捉并存储二氧化碳的能力,从而对减缓气候变化做出了贡献。

    此外,联合国开发计划署-全球环境基金共同支持下的淮河源项目则成功示范了通过治理土地退化能帮助我们更好地保护生态系统。项目为当地超过11家茶园引入间作技术及环境友好型茶叶种植技术,改善了3000多公顷土壤的质量并帮助当地2100户居民实现收入增长。

    然而,治理土地退化绝非易事,它需要立足于有效的政策和项目。我们不仅要继续改进土壤恢复及土地管理方面的技术,还要找到有效方式去动员当地社区积极参与这一进程。只有改变固有的土地利用方式,并当地社区看到新方法给居民及环境带来的切实效益,才能真正实现可持续发展目标15,即“保护、恢复和促进陆地生态系统的可持续利用;可持续森林管理;防治荒漠化;遏制并扭转土地退化现象;遏制生物多样性的丧失。”

    荒漠化是当今世界最为严峻的环境挑战之一。联合国开发计划署通过政策和项目的充分结合,积极应对这一挑战,更好地保护我们的土地,与此同时抗击气候变化和减缓生物多样性的丧失。

(本文作者为联合国开发计划署驻华代表处国别主任。)

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